Telescópio James Webb Detecta Atmosfera em Exoplaneta Rochoso pela Primeira Vez

CBN News
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Astrônomos da NASA descobriram evidências de uma atmosfera em torno do exoplaneta 55 Cancri e, situado a 41 anos-luz da Terra, marcando a primeira detecção desse tipo em um planeta rochoso fora do nosso Sistema Solar.

Utilizando o telescópio James Webb, os pesquisadores observaram que o exoplaneta é mais frio do que se pensava, com uma temperatura de aproximadamente 1.540 graus Celsius. Essa descoberta sugere que, ao contrário das expectativas anteriores, sua superfície não é dominada por lava, o que possibilita a formação de uma atmosfera contendo gases.

Descoberto em 2011, o 55 Cancri e é um dos cinco exoplanetas conhecidos que orbitam a estrela semelhante ao Sol, 55 Cancri. Localizado na constelação de Câncer, ele possui o dobro do diâmetro da Terra e é classificado como uma super-Terra, por ser maior que o nosso planeta, mas menor que Netuno.

Estudos anteriores sugeriram a presença de oxigênio, nitrogênio e dióxido de carbono em sua atmosfera, porém, não conseguiram determinar se o exoplaneta era oco ou consistia apenas em uma superfície rochosa vaporizada. As novas descobertas, baseadas em dados do telescópio James Webb, confirmaram a presença de uma camada rochosa.

Arimentoaron Bello-Arufe, coautor da pesquisa no Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da NASA, explicou que “Isso sugere a presença de uma atmosfera contendo monóxido ou dióxido de carbono, que absorve esses comprimentos de onda de luz [infravermelha].” Esta característica espectral específica indica a presença de uma atmosfera, enquanto planetas sem atmosfera ou com atmosferas dominadas por rocha vaporizada não exibem esse padrão.

Embora seja muito quente para abrigar vida, as descobertas sobre o 55 Cancri e podem fornecer insights valiosos sobre a interação entre atmosferas, superfícies e interiores de planetas rochosos. Além disso, esses estudos podem lançar luz sobre as condições iniciais da Terra, Vênus e Marte, que se acredita terem sido cobertos por oceanos de magma em seu passado distante.

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